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중이염 관련 문의 드립니다.

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한번 중이염을 앓은 후 감기에 걸렸다 싶으면 중이염으로 이어지는데 예방 및 치료법 상담 원합니다.
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아이누리한의원 서초점 황만기원장 event_available
안녕하세요? 서초 아이누리 한의원 원장 황만기 입니다.

한의원에서 매우 흔하게 진찰하게 되는 아이들은 주로 “중이염이 반복되는 아이들”입니다. 즉 <“잦은” 중이염>에 시달리는 아이들인 것이지요. 이런 아이들은, <“잦은” 감기>로부터 비롯되는 경우가 임상적으로는 매우 흔합니다.

사실 감기에 걸리면 보통 1-2주 안에 좋아져야 하는데 간혹 길게 이어져 아이들을 괴롭히는 경우가 있습니다.

특히, “1년 내내 감기를 달고 사는 아이들”은 ▲저체중, 식사불균형 등으로 면역력이 유난히 낮으며 ▲부비동, 이관, 편도 등이 해부학적으로 더 취약하거나 ▲알레르기 체질인 경우가 흔합니다.

일반 감기에서 일반 감기를 그냥 끝나는 것이 아니라, 감기만 걸렸다 하면, 중이염으로 이행되는 아이들이 많은데, 부모님들의 걱정과 속상함은 사실 이만저만이 아닙니다.

일본 양방 의사 선생님들은 감기, 중이염, 축농증 등의 상기도 감염증의 80%에 한약을 투여합니다. 실제 일본에서의 어린이 중이염 치료 지침에서도 한약 사용을 매우 권장하고 있습니다.

임상적으로 한의원에서 많이 관찰되는 아이들은 '중이염 성향 어린이(보통 2~3달에 1회 이상 중이염에 걸리는 아이를 뜻함. 영어로는 otitis media prone children)'들인데, 한의학적으로 폐계(호흡기계) 허약아에 해당됩니다.

또한 비염이나 축농증을 동반한 경우가 아주 많습니다.

또한 중이염 환자의 절반(50%) 이상은 만 9세 이하 어린이입니다.

국민건강보험공단이 발표한 최근 5년간(2010~2015년) 빅데이터 분석결과에 따르면 2015년 중이염환자는 215만 8천명이며 이 가운데 9세 이하가 116만 5천명으로 54%였습니다. 그 다음으로는 10대가 10.7%로 아동 청소년을 합치면 63%에 달합니다. 이어 50대로 7.6%였다. 9세 이하 연령대 중에서도 만 2세 아기가 21만 1명명으로 가장 많았고, 그 다음이 만 1세(21만명), 만 3세(18만 4천명) 순이었습니다. 아마도 어린이집 등원 시기 또는 단체생활증후군 등과 무관하지 않아 보입니다.

어린이에게서 중이염 환자가 많은 이유는 면역 기능이 떨어지고 감기 등 상기도감염에 잘 걸리기 때문입니다. 귀 구조가 성인에 비해 상대적으로 넒고, 짧으며 수평에 가까워서, 상기도 감염균이 코와 귀를 연결하는 이관을 통해 중이강으로 들어갈 가능성이 높아 중이염에 쉽게 걸리지요.

특히 1~2세에서 많은 이유는 유전적인 성향과 함께 환경적 요소로 가족 중 애연가가 있거나 모유수유하지 않은 경우에 더 많다고 알려져 있습니다. 어린이집 등과 보육시설을 이용하는 시기에 많이 발생하기도 합니다.

한의학적인 중이염 치료에 있어서 꼭 염두에 두어야 할 부분은, 당장 문제가 되고 있는 '병증'(病證, 현재 겉으로 드러나고 있는 질병 상태)에 대한 개선 작업도 중요하겠지만, 평상시에 건강을 잘 유지하고, 나아가 건강 수준을 더욱 크게 향상시키고자 도모하는 예방의학적 관점에서는 '소증'(素證, 바탕이 되는 체질)에 대한 적극적 개선 작업 역시 매우 중요성을 가지고 있다는 점을 기억할 필요가 있겠습니다.

한방 치료의 과학적 근거는 ▲기존에 한약의 독감 바이러스에 대한 억제 효과 ▲침치료 이후 축농증이나 중이염 증상이 개선된 연구 ▲축농증이나 중이염 환자에게 한약 투여 시 항생제 투여군과 비슷한 정도의 효과를 나타낸 연구 ▲중이염 환자에게 한약을 투여 시 항생제 투여군보다 중이 삼출액의 면역 글로불린 수치가 올라간 연구 ▲한약 투여로 중이염 발생 빈도 및 항생제 투여 기간이 줄어든 연구 등의 논문으로 SCI급 국제의학저널에 발표된 바 있습니다.

특히 그중에서도, 형개, 연교, 당풍, 시호, 백지 등의 약재로 구성된 형개연교탕은 중이염을 비롯해서 축농증과 비염 증상을 함께 개선할 뿐만 아니라 복약 종료 후에도 그 효과가 오래 지속됩니다.

중이염에 대한 한의학 치료는 향후 중이염 재발률을 낮춰주는 과학적 효과도 입증되어 있기 때문에 잦은 감기, 또는 잦은 중이염에 시달리는 아이들이라면 가까운 한의원에서 적극적으로 치료받는 것이 매우 추천할 만한 방법입니다.

중이염이 반복되는 호흡기계 허약아들에 대한 장기적인 체질 개선 치료를 한의학적으로 진행함에 있어서는, 이러한 예방의학적 태도를 반드시 견지할 필요가 있다라는 부분을 강조드렸었는데요, 이런 맥락에서, 최신 일본 논문을 하나 소개해 보겠습니다.

2016년에 발표된 일본 논문인데요, "Randomized controlled trial of juzen-taiho-to in children with recurrent acute otitis media"라는 제목으로 라는 저널에 2016년도 실린 논문입니다.

급성 중이염이 반복적으로 걸리는 아이들을 대상으로 십전대보탕의 급성 중이염 예방효과를 확인해 본 연구입니다.

급성중이염은 특히 소아에서 감기후유증으로 발생되는 대표적인 질환이고, 아이들에게 항생제를 처방하게 되는 주요 이유가 된다. 이러한 항생제의 사용은 결국에는 많은 유익균을 죽이고, 여러 병원균의 내성을 만드는 위험이 있으므로 가급적 적게 사용되어야 하며 이를 위해서는 반드시 한약의 적절한 사용이 필요하다는 입장에서 논문이 작성되었지요.

반복적인 중이염을 생기는 소아의 경우 아직 면역기능이 완성되지 못한 2세 미만에서 많고, IgG2 등의 레벨이 떨어졌다는 걸로 보아 면역과 밀접한 관련이 있다고 합니다.

십전대보탕은 한의학에서 대표적인 보약이라 할 수 있는데, 이런 중이염 소아 환자들의 면역을 개선시킬 수 있을 것으로 예상되므로 이 면밀한 과학적 실험을 통해서 그 가능성을 알아보고자 한 것입니다.

총 87명의 어린이들이 모집되어 무작위배정을 통해서 십전대보탕군 39명과 대조군 48명으로 나눴으며, 12주 동안의 임상시험을 탈락 없이 모두 마친 어린이는 십전대보탕군 31명 및 대조군 39명이었습니다.

십전대보탕군은 3개월간 십전대보탕을 0.10~0.25g/kg씩 하루에 두 번 복용하였고, 관찰 기간 동안 급성중이염에 걸릴 경우 일본 가이드라인에 따른 전통적인 서양의학 치료를 하였고, 대조군은 별다른 치료 없이 급성중이염이 걸릴 경우 동일한 서양의학적 치료를 시행하였습니다.

논문을 통해서 확인된 것은, 십전대보탕이 급성 중이염이 잘 걸리는 아이들에 대한 뚜렷한 임상적 예방 효과가 있다는 것을 알 수 있었습니다.

이번 논문에서는 비록 블라인드를 통한 위약을 설정하지 못하였지만 RCT 디자인을 통해서 십전대보탕의 반복적인 급성 중이염의 발생의 예방 효과를 다시 한 번 보여주었습니다.

본 연구에서는 소아환자의 면역지표에 대한 평가가 이루어지지 못하였지만, 다양한 실험연구와 임상연구를 통하여 십전대보탕이 가지는 선천면역 및 후천면역 조절 기능에 대한 효과가 발표되고 있으며, 최근에는 장내세균을 통한 면역연구 역시 활발히 이루어지고 있습니다.

충분한 답변이 되었는지 모르겠습니다. 혹시 또 궁금하신 사항 있으시면 언제든 저희 서초 아이누리 한의원으로 연락(02-3474-1075) 부탁드립니다.

늘 건강하시고 행복하세요.

서초 아이누리 한의원 원장 황만기 드림.
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